ENDOMETRIOSIS

Endometriosis

¿Que entendemos por endometriosis?

Para el Colegio Americano de Obstetras y Ginecologos ACOG… La endometriosis es una enfermedad crónica en la cual el tejido endometrial que recubre el interior del útero migra fuera del útero y se adhiere al revestimiento de la cavidad abdominal y a los órganos internos dentro de la pelvis, incluidos los ovarios, las trompas de Falopio, la vejiga y el intestino. En algunas ocasiones este tejido endometrial se encuentra en órganos distantes a la pelvis como pulmón, riñones o hasta glándulas lacrimales, impactando la calidad de vida en forma negativa.

¿Cuáles son las causas y principales síntomas de la endometriosis?

La endometriosis se diagnostica con mayor frecuencia en mujeres de entre 30 y 40 años, pero puede ocurrir en cualquier mujer que menstrúe. Ocurre en 6-10% de mujeres en edad reproductiva.

La endometriosis responde a los cambios en el estrógeno, una hormona femenina. Los implantes pueden crecer y sangrar como lo hace el revestimiento uterino durante el período menstrual. El tejido circundante puede irritarse, inflamarse e hincharse. La descomposición y el sangrado de este tejido cada mes también pueden causar la formación de tejido cicatrizal, llamado adherencias. A veces, las adherencias pueden hacer que los órganos se peguen entre sí.

El sangrado, la inflamación y las cicatrices pueden causar dolor, especialmente antes y durante la menstruación. La endometriosis es una causa importante de dolor pélvico crónico y una causa común de infertilidad, que son los dos síntomas principales. Algunas mujeres con endometriosis no tienen síntomas, pero para las que sí lo hacen, el dolor puede variar de leve a severo.

¿De qué manera afecta la endometriosis la calidad de vida de una mujer?

Los síntomas de la endometriosis generalmente desaparecen o mejoran después de la menopausia. Después de la menopausia, los ovarios dejan de producir estrógeno. Sin estrógeno, el crecimiento de la endometriosis generalmente se detiene y los implantes generalmente se vuelven más pequeños.

El síntoma más común de la endometriosis es el dolor pélvico crónico (a largo plazo), especialmente justo antes y durante el período menstrual. El dolor que ocurre con la menstruación se llama dismenorrea. Para las mujeres con endometriosis, la dismenorrea a menudo empeora con el tiempo. El dolor también puede ocurrir durante las relaciones sexuales. Si la endometriosis está presente en el intestino, puede ocurrir dolor durante las deposiciones. Si afecta la vejiga, puede sentir dolor al orinar. El sangrado menstrual abundante es otro síntoma de la endometriosis.

La cantidad de dolor no siempre coincide con la gravedad de la condición. Por ejemplo, algunas mujeres con dolor leve pueden tener una gran cantidad de implantes y muchas adherencias. Otros que tienen dolor severo pueden tener una pequeña cantidad de implantes y pocas adherencias. Muchas mujeres con endometriosis no tienen síntomas. De hecho, es posible que primero descubran que tienen endometriosis si no pueden quedar embarazadas o mientras se someten a cirugía por otra razón.

¿Es la endometriosis una causa de infertilidad en la mujer?, ¿qué tan severa y por qué?

La endometriosis se asocia comúnmente con la infertilidad. Casi el 40% de las mujeres con infertilidad tienen endometriosis. En la endometriosis grave, las trompas de Falopio pueden estar bloqueadas por adherencias o tejido cicatricial, lo que puede impedir que el óvulo se mueva a través del tubo. En casos menos graves, se cree que la inflamación puede dañar la esperma o el huevo. La inflamación también puede interferir con su movimiento a través de las trompas de Falopio y el útero.

¿Cómo se diagnostica?

Si tiene dolor y otros síntomas de endometriosis, su médico debe conocer la historia clínica completa de la paciente y las características del dolor y los periodos menstruales, posteriormente debe realizar un examen físico, incluyendo un examen pélvico; generalmente con esta información se obtiene en un 80% el diagnóstico presuntivo de esta enfermedad, ya que el diagnóstico se debe hacer mediante la visualización directa y toma de tejido de los implantes endometriósicos por medio de una cirugía que en muchos casos es diagnóstica y en parte resolutiva. Sin embargo, es importante recalcar que la cirugía se realiza si el tratamiento con medicamentos no es efectivo o si tiene infertilidad.

Muchos de los síntomas de la endometriosis son similares a los de otros problemas, como el síndrome del intestino irritable, los problemas del tracto urinario y las infecciones. El médico deberá descartar estas otras causas.

¿En qué consiste su tratamiento?

La endometriosis se puede tratar con medicamentos, cirugía o ambos. El tratamiento médico debe iniciarse inmediatamente se tenga la sospecha de la presencia de endometriosis. El tratamiento para la endometriosis depende de la extensión de la enfermedad, sus síntomas y si desea tener hijos.

Los medicamentos que se usan para tratar la endometriosis incluyen analgésicos y medicamentos hormonales. Las hormonas pueden ayudar a retrasar el crecimiento del tejido endometrial y pueden evitar la formación de nuevas adherencias.

Como con la mayoría de los medicamentos, muchos de estos medicamentos pueden causar efectos secundarios. Estos medicamentos no alivian el dolor en todas las mujeres. En muchas mujeres, el dolor vuelve después de suspender los medicamentos.

Para las mujeres con dolor relacionado con la endometriosis que desean tener hijos, los antiinflamatorios no esteroideos pueden probarse primero.

Las píldoras anticonceptivas que contienen las hormonas estrógeno y progestina a menudo se recetan para tratar los síntomas de la endometriosis. Controlan el ciclo menstrual y pueden reducir las áreas de endometriosis. Las píldoras anticonceptivas ayudan a mantener el período menstrual regular y pueden aliviar el dolor.

Los métodos anticonceptivos que contienen solo la hormona progestina pueden usarse para reducir la endometriosis. La progestina puede administrarse en forma de píldora, inyección o en un implante que se inserta debajo de la piel del brazo. El dispositivo intrauterino hormonal también se ha usado para tratar el dolor relacionado con la endometriosis.

Agonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) disminuyen los niveles de estrógeno al detener la función de los ovarios. Esto causa una condición a corto plazo que se parece mucho a la menopausia. No tendrá períodos menstruales y no podrá quedar embarazada mientras esté tomando agonistas de GnRH. El tratamiento con agonistas de GnRH generalmente dura de 3 a 6 meses.

La cirugía se indica para aliviar el dolor y mejorar la fertilidad. Durante la cirugía se eliminan las adherencias y los implantes de endometriosis mediante el uso de energía o de un laser.

Después de la cirugía, la mayoría de las mujeres tienen alivio del dolor. Sin embargo, los síntomas pueden regresar. Cerca del 40-80% de las mujeres tienen dolor nuevamente dentro de los 2 años de la cirugía. Esto puede deberse a una endometriosis que no era visible o que no se pudo eliminar en el momento de la cirugía. Cuanto más severa es la enfermedad, más probable es que regrese. Tomar píldoras anticonceptivas o medicamentos como las progestinas después de la cirugía puede ayudar a extender el período sin dolor.

¿En qué momento se debe recurrir ante un especialista?

Acudir al especialista debe ser una actitud regular de toda mujer desde que inicia su desarrollo para el descubrimiento de padecimientos que podrían no ser tan evidentes para las propias pacientes. Sin embargo, es importante entender que las menstruaciones no tienen que ser dolorosas y que si se presenta dolor pélvico deben acudir al ginecólogo. De igual manera aquellas mujeres que no conciben un embarazo a pesar de no utilizar métodos de planificación familiar deben consultar al ginecólogo ya que una causa importante de infertilidad es la presencia de endometriosis.

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